В середине мая биткоин впервые в своей истории подорожал до 2000 долларов — это в два раза больше, чем в начале года, и в пять — чем полтора года назад. Единой версии о том, почему дорожает появившаяся менее чем девять лет назад криптовалюта, нет, но есть много догадок. «Медуза» перечисляет главные из них.

Биткоин резко дорожает с конца марта. За недолгий век существования криптовалюты биткоин редко когда приближался к отметке в тысячу долларов, а всю первую половину прошлого года колебался в пределах 400–600 долларов. Рост курса начался в августе прошлого года и с небольшими перерывами продолжается до сих пор. Отметку в тысячу долларов биткоин преодолел в январе 2017-го, затем подрос до 1200 долларов, к концу марта обвалился обратно к тысяче — и с тех пор показывает рекордный рост, иногда прибавляя по 100–150 долларов за день. Что-то подобное в истории криптовалюты происходило лишь однажды — в 2013 году, когда за месяц курс биткоина вырос со ста долларов почти до тысячи.

Биткоин растет за счет Азии — и не только. С 1 апреля биткоин официально признан легальной формой платежей в Японии, третьей крупнейшей экономике мира, и это убеждает инвесторов в надежности криптовалюты. Торговые площадки, где обращаются биткоины, фиксируют многократный рост операций с иенами; ведутся разговоры о легализации биткоинов в Австралии, Индии и России; не отказываются от попыток присвоить им статус финансового инструмента и США.

В начале года среди причин роста курса назывался наплыв инвесторов из Индии и Китая, где падали в цене местные валюты.

Еще одна причина — общий интерес к криптовалютам. Чтобы «зайти» на этот рынок, инвесторы часто покупают биткоины, а потом тратят их на другие криптовалюты — например, на вторую по популярности после биткоина, Ethereum. Сейчас растут практически все криптовалюты — от той же Ethereum и Ripple до экзотических «дожкоинов».

Доля биткоина в мировой экономике все еще ничтожна. Сейчас существует 16 миллионов биткоинов, но сделки совершаются ежедневно менее чем с миллионом из них; объем ежедневных торгов составляет около двух миллиардов долларов. Как пишет The Financial Times, с точки зрения мировой экономики биткоин так же заметен, как узбекский сум, — несмотря на высокую стоимость одного биткоина, их общая масса ничтожна. Его все еще покупают в основном для инвестиций, а не для того, чтобы им расплачиваться, — а значит, стоимость биткоина остается сверхспекулятивной.

Давать долгосрочный прогноз по биткоину практически невозможно. Спекулятивный характер курса, отсутствие связи с относительно предсказуемым фондовым рынком и полная независимость от финансовых регуляторов означает, что с криптовалютой может произойти все что угодно — от резкого роста до сокрушительного обвала. Кроме того, у биткоина есть одна большая проблема: транзакции совершаются долго (до часа) в связи с тем, что для их проведения нужны существенные вычислительные мощности для проверки сделки. Чем больше сделок, тем медленнее они проходят.

Существует относительно большая инициативная группа Bitcoin Unlimited, которая предлагает увеличить размер блока в блокчейне биткоина, чтобы таким образом ускорить обработку транзакций. У этой идеи есть минус: увеличение размера блока приведет к появлению второй валюты — некоего «нового» биткоина, который будет работать наравне со «старым». Опасения относительно дробления криптовалюты уже привели в середине марта к падению курса, поскольку инвесторы стали переходить на другие криптовалюты.

По материалам meduza.io